historia copa del rey
Final de la Copa del Rey de 1992

La actual Copa del Rey se creó en 1903 a raíz del éxito de la Copa de la Coronación, conocida también como Concurso Madrid de Foot-ball, que fue una competición futbolística organizada en 1902 en Madrid como parte de los festejos por el inicio del reinado de Alfonso XIII, al alcanzar éste la mayoría de edad. Fue la primera competición a nivel nacional celebrada en España. Por ello, se decidió organizar el torneo de manera anual. El nombre de la competición ha ido cambiando de denominación a lo largo de los años en función del jefe del Estado Español, que es quien otorga el trofeo al vencedor. Fue la Copa de Su Majestad el Rey entre 1903 y 1932, la Copa de Su Excelencia el Presidente de la República entre 1932 y 1936, la Copa de Su Excelencia el Generalísimo entre 1936 y 1976 y desde la temporada 1976-1977 nuevamente de Su Majestad el Rey.

Este primer campeonato de fútbol a nivel nacional disputado en España, la Copa de la Coronación, fue impulsado por los hermanos Carlos y Juan Padrós, previa petición del monarca Alfonso XIII. El rey había acudido años antes a las islas británicas y presenció un juego que le llamó la atención, el foot-ball. Es por esta razón que encargó a los fundadores del Madrid CF que organizasen unos juegos, como él los llamaba, para su fiesta de Coronación.

El campeonato se desarrolló entre el 13 y el 16 de mayo de 1902. cinco conjuntos se inscribieron en el torneo, New FC de Madrid, el Bizcaya, el FC Barcelona, el Club Español de Foot-ball y el Madrid CF. Dado que había cinco equipos inscritos en el torneo, un sorteo dilucidó quiénes deberían disputar una única ronda para pasar a la final y quiénes disputar una eliminatoria adicional. Los equipos Bizcaya y Club Español de Foot-baal fueron los perjudicados por el sorteo y tuvieron que abrir el torneo disputando una eliminatoria previa de cuartos de final. Los vascos se impusieron sin problemas por 5-1. Los españolistas contaban con el handicap de no poder reforzarse con jugadores extranjeros ya que sus estatutos se lo prohibían expresamente, mientras que el Bizcaya sí contaba con jugadores extranjeros.

hermanos juan y carlos padrod fundadores copa del rey
Hermanos Juan y Carlos Padrod, fundadores Copa del Rey

Dos horas después del encuentro Bizcaya-Español, se jugó el encuentro entre el FC Barcelona y el Madrid FC, en el que vencieron los catalanes por 3-1. Este fue el primer encuentro Madrid-Barça de la historia. Al día siguiente, el 14 de mayo, el Bizcaya jugó contra el New FC Madrid, los vizcaínos vencieron de manera abultada por 8-1 a los madrileños.

La final que enfrentó al FC Barcelona y Bizcaya se disputó en el Hipódromo de la Castellana de Madrid, el 15 de mayo de 1902. Se proclamó campeón el Bizcaya, un combinado formado por dos equipos bilbaínos de fútbol, el Athletic Club y el Bilbao Football Club.

Al año siguiente del certamen el Bilbao FC sería absorbido por el Athletic, conservando este último su nombre original. Como curiosidad, la Real Federación Española de Fútbol (RFEF) no reconoce la Copa de la Coronación en el palmarés de la Copa del Rey, a menudo se cita como la primera edición de dicho torneo, e incluso, el propio Athletic Club, lo reivindica como el primer título de Copa de su historia.

PRIMEROS AÑOS, PRIMERAS DIFICULTADES DEL CAMPEONATO DE ESPAÑA

El éxito alcanzado por este torneo hizo que en 1903 Carlos Padrós decidiera instaurar un Campeonato de España, con carácter anual, que reuniera a los mejores equipos del país. Para ello limitó la participación a un representante por provincia y consiguió que el rey Alfonso XIII donase una copa para el campeón. El trofeo, según las bases, pasaría a ser propiedad del club que se proclamase campeón tres años consecutivos o cinco alternos. El Madrid FC se encargó inicialmente de la organización y los partidos se disputaron, al igual que en el Concurso Madrid de un año antes, en el Hipódromo de la Castellana. El torneo se desarrolló como una liguilla en la que tomaron parte tres clubes: Club Español de Barcelona, Madrid FC y Athletic Club. Se proclamó campeón el Athletic al vencer en el último y decisivo partido a los madrileños.

Las dos siguientes ediciones fueron organizadas por la Federación Madrileña –organismo que había sido fundado por Carlos Padrós– aunque a partir de 1906 el Madrid FC volvió a tomar las riendas del torneo.

Después de siete años organizándose el torneo en Madrid, se acordó que a partir de 1909 –año en que ganó el Club Ciclista– el equipo campeón fuese el organizador de la siguiente edición. Ese mismo 1909 se creó la Federación Española de Clubs de Foot-ball, a quien las bases del Campeonato España ortorgaban el derecho a organizar el torneo una vez constituida. La Real Sociedad de San Sebastián –sucesora del Club Ciclista– que se consideraba legitimada para organizar el campeonato de 1910, no reconoció al nuevo organismo federativo y, junto con otros equipos disidentes, creó la Unión de Clubs de Football.

El Athletic Club campeón del Campeonato de España de 1903
El Athletic Club campeón del Campeonato de España de 1903

Este cisma propició que en 1910 se disputaran dos torneos nacionales, el organizado por los equipos de la Federación Española de Clubs y el de la Unión de Clubs. Finalmente, en octubre de ese año ambas facciones firmaron la paz: los clubes disidentes reconocieron a la Federación Española, que a su vez daba oficialidad al Campeonato de España organizado por la Unión de Clubs.

No obstante, las discrepancias entre las sociedades futbolísticas de la época continuaron y tres años más tarde, se producía un nuevo cisma, cuando el FC Barcelona y la Real Sociedad de Fútbol, entre otros equipos, se dieron de baja de la Federación para refundar la Unión de Clubs. Nuevamente, en 1913 se disputaron dos campeonatos de Copa, antes del acuerdo que permitió la reunificación definitiva del fútbol español, con la constitución de la Real Federación Española.

NUEVAS BASES Y PARÓN POR LA GUERRA CIVIL

El nuevo organismo aprobó nuevas bases para el Campeonato de España, para poner fin a las disputas que habían marcado las últimas ediciones del torneo. Se acordó, entre otras medidas, institucionalizar los campeonatos organizados por las distintas federaciones regionales como una fase previa de la Copa del Rey. Se dividió el país en diez regiones, aunque inicialmente solo en cuatro (Galicia, Norte, Cataluña y Centro) ya existían federaciones con campeonatos regionales en marcha.

El torneo fue creciendo a medida que se ponían en marcha nuevos campeonatos regionales por toda la geografía española. Así mismo, a partir de 1927 se amplió la participación en el torneo a los subcampeones regionales. Pero a partir de 1929, con la puesta en marcha del campeonato nacional de liga, el torneo copero pasó a un segundo plano y, del mismo modo, los campeonatos regionales. Para relanzar las torneos regionales, a partir de 1931 algunas federaciones territoriales vecinas empezaron a organizar campeonatos conjuntos con sus mejores equipos –los conocidos como campeonatos mancomunados– hasta que, finalmente, en 1934, la Federación Española agrupó los distintos torneos regionales en seis Campeonatos Superregionales. Los mejores clasificados en estos torneos eran los que disputaban la Copa del Presidente de la República, nuevo título que se puso en juego en 1932 tras la caída de la monarquía y la instauración de la Segunda República Española.

Final Copa del Presidente de la República de 1932. Mundo Gráfico/BNE
Final Copa del Presidente de la República de 1932. Mundo Gráfico/BNE

En 1936 las competiciones de ámbito nacional quedaron suspendidas por el estallido de la Guerra Civil Española, aunque la actividad futbolística siguió algún tiempo en la zona bajo el control del gobierno Republicano, al este de la Península. En 1937, durante la contienda militar se celebró la Copa de la España Libre, organizado por iniciativa de Josep Rodríguez Tortajada, presidente del Valencia FC, y en el que participaron equipos de Valencia y Cataluña, territorios bajo el control de las autoridades republicanas. La final del torneo tuvo lugar en Barcelona entre el Levante FC y el Valencia FC, siendo proclamado campeón el primero. Tras la guerra, el régimen franquista declaró nulos todos los títulos deportivos obtenidos durante la contienda en la zona republicana y dejó sin reconocimiento a los equipos campeones. Una iniciativa parlamentaria para la rehabilitación de este título fue estudiada en 2009 por la Real Federación Española de Fútbol, pero fue rechazada por su asamblea tras un informe desfavorable del Centro de Investigaciones de Historia y Estadística del Fútbol Español (CIHEFE) en el que se alegaba que este torneo no puede ser considerado oficial.

REESTRUCTURACIÓN DEL GENERALÍSIMO Y PRESENTE

En 1939 la Federación Española de Fútbol decidió reanudar las actividades futbolísticas con la puesta en marcha de un torneo nacional, con un trofeo cedido por el nuevo Jefe de Estado, el Generalísimo Francisco Franco. Para elegir a los equipos participantes se reinstauraron los campeonatos regionales en las Federaciones territoriales que podían asumir su organización. Finalmente, fueron Aragón, Andalucía, Galicia, Cantabria, Bilbao, Guipúzcoa y Navarra quienes enviaron representantes al Copa de S.E. El Generalísimo, cuya final fue ganó el Sevilla FC al Racing Club de Ferrol. Terminada la guerra, la Federación Española añadió el título al palmarés del Campeonato de España que, de este modo, retomaba su actividad, ahora bajo el nombre de Copa del Generalísmo.

Franco entrega el trofeo a Collar (Atletico de Madrid) en 1960. ABC
Franco entrega el trofeo a Collar (Atletico de Madrid) en 1960. ABC

La reestructuración llevada a cabo por el nuevo régimen en 1940 supuso la desaparición de los históricos campeonatos regionales como la Copa Cataluña, quedando delimitado el acceso a la Copa a los mejores equipos del campeonato nacional de liga. De este modo, en la edición de 1941 disputaron la Copa del Generalísmo los 14 equipos de Primera División, los 24 de Segunda y los seis mejores de Tercera; un número de participantes que se fue incrementado en los años sucesivos.

A partir de la temporada 1960/61 el campeón de la Copa de España se clasifica para disputar la desaparecida Recopa de Europa, torneo internacional organizado por la UEFA con la participación de los campeones de las distintas copas nacionales.

La Copa del Generalísimo se disputó hasta la muerte de Francisco Franco, en 1975. La temporada 1976/77 el torneo adoptó la denominación actual, Copa de S.M. El Rey, siendo el nuevo Jefe de Estado, el monarca español, el encargado de entregar el trofeo. En dicha primera edición el primer campeón fue el Real Betis Balompié.


Juanjo Montero (@JJMont3ro) es un historiador loco del balompié.


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